貨運代理 vs. 第三方物流:如何選擇適合您的物流模式?

Sophia Cheng
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貨運代理 vs. 第三方物流:如何選擇適合您的物流模式?
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當您建立好自己的業務基礎,並準備向客戶出售您的商品之際,要思考的問題是——如何將這些商品從供應商送到客戶手上?

對新企業來說,尤其電商企業,這是一個比想像中更為棘手的問題。具成本效益、高效率的運輸方案是您企業盈利的關鍵。

為助您找出何者最適合自己的企業,下列將向您介紹三個主要服務供應商選擇:貨運代理、第三方物流(3PL),及混合模式。

雖然三者都提供物流服務,但它們在執行任務時卻扮演著不同角色。物流行業千奇百變,因此您更應按照你貨品的定價、市場,及供應鏈需求審慎選擇。

[延伸閱讀:如何利用個人化行銷提升電子商務銷售額?]

甚麼是貨運代理?

貨運代理公司,又名貨運代理,是將貨物送到客戶手中的全方位服務中介。他們在貨物運輸的過程扮演關鍵角色——他們並不親手搬運,而是負責協調環球物流需求。

貨運代理公司的定義

貨運代理公司為您將貨物從A點送抵B點——也就是送到您的顧客手上。他們在您的公司與運輸公司之間協調。

他們採用的運輸方式一般有幾種,亦可按需要提供短期倉儲服務。為加速運輸流程,他們另可提供如文書處理、與托運人合作等全方位服務。

總括而言,他們是供應鏈各點之間的中間人。 當您的企業聘用了專業的貨運代理公司處理物流管理,您便可專注於營運您的業務。

貨運代理公司例子

市場上,最大型的貨運代理有Kuehne + NagelDHL Supply Chain & Global Forwarding。如果您企業經營的是電商業務,您很可能在規劃訂單管理流程時,早已認識這兩家公司。

國際貨運代理優點

貨運代理基本上為您妥善處理整個運輸過程,例如聘請搬運工、安排倉儲,及完成其他物流服務。他們還擁有為您安排海路、陸路及航空環球運輸服務的專業知識。此外,他們因精通國際航運法規,更可為供應商及托運人找出最佳定價。

如果您的業務牽涉環球訂單,貨運代理可讓您省卻與供應商、航運公司打交道,以及完成複雜監管規例文書工作的麻煩。他們簡直就是處理這些事項的專家。

貨運代理的缺點

首先,當企業過於依賴貨運代理,可能令企業內部缺乏營運物流的知識,不利長期發展。

再者,一些貨運代理公司的服務定價可能極不合理。如果您及您的團隊缺乏關於供應鏈的基本知識,或無法察覺對方何時坐地起價。

服務例子

當您的企業聘用了一家貨運代理公司。每當您的客戶下訂單時,您可將相關資訊轉達代理公司。

下一步,代理公司將協調跨國托運商、承運人、外判商、倉儲、包裹程序、跨境文書工作,以及照顧供應鏈上其他問題。理想的情況下,代理公司亦會向您的企業和/或終端客戶發送貨品實時追蹤信息,而您的貨品最終可望順利送達客戶手中。

如您希望更深入了解貨運代理流程的個別程序,不妨參閱Mach 1專題文章

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甚麼是第三方物流(3PL)?

與貨運代理相比,第三方物流公司(即3PL 公司)與您的企業合作得更為緊密。他們亦被稱為第三方物流供應商(即3PL供應商)。

貨運代理可被視為整體處理流程的專家,而3PL供應商則提供處理供應鏈中的每個程序的服務。企業一般希望與3PL公司建立長期合作關係。

第三方物流的定義

3PL公司負責照顧整個供應鏈的需要。它可將3PL服務外判予專門從事個別領域的公司(例如倉儲、執行訂單、托運)。

總括而言,3PL公司的主要角色是運輸。 然而,它亦經常肩負處理或外判供應鏈上如倉儲等其他關鍵程序的服務。例如,如果您出售的商品牽涉非常複雜的國際法規,3PL公司可能會代您聘用貨運代理公司。

您不妨想像貨運代理公司是餐廳裏由單一廚師烹製的菜式,而3PL則是一頓豐富的自助餐。 兩者雖然都與食物相關,但點選它們的方式卻大相逕庭:兩個主端(你與一位廚師)或多個主端(你與數位廚師)。

第三方物流的例子

市場上最知名的大型3PL供應商有FedExUPSC.H. Robinson,及Maersk。同時Kuehne & Nagel及DHL於芸芸3PL供應商中獨佔鰲頭

第三方物流的優點

從企業到中小企,3PL供應商的服務對象非常廣泛。它們因為提供度身訂製物流服務的靈活選項,所以深受歡迎。

例如,如果您經營的是電商業務,與3PL供應商合作就可讓您簡化日常運營。假如您正在擴展業務,甚至正在計劃進行拓展國際業務,與3PL公司合作便勢在必行。它將成為您業務的一大核心,使您毋須再為訂單管理費心。

簡而言之,3PL供應商可讓您以最快速度,暢通無阻地將您的產品從一方送達另一方。好的3PL公司會為您於供應鏈中每個程序商討理想定價。您企業的營運將更順利,而且更符合成本效益。

而由於市場上選擇很多,總不難找到一家按月費收費,而且定價合理的3PL供應商。

第三方物流的缺點

3PL供應商的優勢,同時也是它的雙刃劍。正如前文所言,市場上不乏3PL公司選擇。這同時意味您必須在良莠不齊的選擇中審慎挑選,確保與您合作的3PL公司擁有良好信譽,而且在所有關鍵範疇中均具備實力。

此外,您亦應留意收費。定價異常高的3PL 公司不必然擁有能助您簡化運輸流程的專業知識,換句話說,將間接令您的滿意客戶減少。

本地運輸服務例子

假如您經營的是電商業務。您理應於評估3PL供應商的實力時,挑選擁有專業知識而且信譽良好的公司。它亦應與您保持良好溝通,維持良好的合作關係。

當顧客下訂單時,一家提供全方位服務的公司會透過高端軟件實時獲得通知。3PL公司將馬上檢查庫存管理,其後立即進行定位、包裝、完成運輸,最終將訂單上的貨品以最快速度送到客戶手上。而且它亦會以最具成本效益的方式,選擇自行完成或外判供應鏈中的個別程序,如期完成任務。

甚麼是混合模式?

顧名思義,混合訂單履行模式涉及多方。您的企業往往不會單單依賴貨運代理或3PL供應商。您可能在您的物流運營中,混合「直運」(dropshipping)及/或「自行訂單履行」。

混合模式的可取之處

由於不同的業務領域及訂單履行種類不盡相同,採用混合履行模式相對比較靈活。

或許因為有一天3PL某些服務價格突然飆升,或是國際法令貨運代理的操作出現麻煩——種種可變的因素都可能是您採用混合模式的原因。原則上,企業可能為求跟上市場步伐的急速變化,同時又希望保持具成本效益的訂單管理,因而決定採用混合模式。

如果您正在擴展業務,長遠而言,採用混合模式肯定無往而不利。 畢竟當訂單履行的選項愈多,您的迴旋餘地就愈大,您便擁有更大把握決定顧客如何及何時收到貨品,從而提升他們對您的滿意度。

混合模式的例子

讓我們首先解釋何謂「直運」——它將市場推廣及銷售中移除供應鏈需求。當顧客下單購物,供應商隨即會收到訂單,然後負責包裝並直接運送該貨品。

「自行訂單履行」同樣不難理解。簡單而言,就是企業透過承運人,從採購到運輸,完成整筆訂單。

3PL 整合服務則更為直接。針對本地訂單,您可採用「自行訂單履行」,而國際訂單,您則可使用3PL服務。再者,您亦可針對某些區域訂單採用「直運」,以追求一致服務供應商,以及更理想的運輸時間。

混合模式的優點

眾所周知,從定價轉變、運輸窗口,到市場變化——能夠於業務上的幾方面保持靈活性,是非常可貴的。

如果您經營的電商業務正在急速擴展,並於世界各地跨境發貨,混合模式便可為您節省許多時間,也更省事。萬一任何生產路線,或供應鏈環節發生狀況,您可隨時選擇另一個可取的替代方案。

換言之,您不必受限於固定模式,同時亦能令顧客滿意。

混合模式的缺點

同樣地,它的好處也可能帶來某些隱憂。因為靈活性為混合模型的採用者同時帶來了不確定性。 

在瞬息萬變的市場中,您其實無法透過採用3PL服務與「自行訂單履行」及/或「直運」來預測收入。 此外,當您使採用多於一種訂單履行方式,您的簿記亦會變得複雜起來。

更重要的是,您無法排斥顧客不滿意的可能性。 例如,當某個地區的顧客透過3PL服務得到滿意的購買體驗時,另一地區的客戶卻可能對「直運」的配送時間感到失望。

[延伸閱讀:如何利用Shopify「賣」向全球市場?]

哪種才是最適合您企業的物流模式

進入正題——哪種模式能對您的企業帶來最多好處? 要將個人喜好、專業程度,以及環球趨勢種種因素統統納入考慮中,要找到最理想方式肯定不容易。

但無論您意下如何,任何決定都不應從一而終。即使您由始至終只採用同一種訂單管理方式,適應性強永遠都是一件好事。 無論如何,我們建議在選擇貨運代理公司、3PL公司,或混合模式前,先採取具體的評估步驟。

首先,評估您的市場,然後制訂可行策略。

評估您的市場

您應持續不斷評估您的目標市場,甚或您將來希望瞄準的市場。正如前文所述,對不同的市場而言,最適合它們的服務供應商可能不一樣。

下一步,仔細查看您顧客的人口統計數據,包括他們來自哪裏、購買甚麼類型的產品居多。您亦不妨了解一下他們定期繳交的稅項、徵稅,及服務費。

您可能會因此找到一種符合您最大細分市場的平均支出,而且最具成本效益的訂單履行方法。

制訂策略

接下來,仔細審視您的業務。你計劃進行環球銷售嗎?你打算單純擴展業務,還是拓展國際市場

[延伸閱讀:實用貼士助香港電商及中小企打入國際市場]

搞清楚企業的現況,以及將來的計劃,可助您的物流管理方式帶來一些頭緒。以下,我們將概述5個關鍵戰略步驟。

了解哪裏有需求

了解您的哪些產品最受歡迎攸關重要——除了最暢銷的產品,也包括您的高端產品。然後,您要知道哪些客戶傾向購買哪些產品。

這一步不僅可助您選擇最適合的訂單履行方式,更可以協助您從營銷到聘用人才,調整各種營運上的操作。

預測

一如既往,盡可能制訂更多關鍵績效指標(KPI)。 透過KPI,您可以更有效地確認您應向服務供應商支付多少,以及了解您的顧客認為最值得購買的是甚麼產品。

推廣

任何時候,市場至上!請別忘記推廣及宣傳的重要性,如您對訂單履行方式有任何更改,務必讓您的常客知悉。突如其來的變動可能會招來客戶投訴。

本地化庫存管理

當您將庫存管理本地化,您將節省可觀的成本及時間。透過事前的計劃,以及適時檢視客戶人口統計數據,您可以更確定哪些產品應該放在哪個位置,也可讓您更了解哪種物流服務最適合。

對異數採用貨運代理

從宏觀角度來看,貨運代理是中介。他們可以處理錯綜複雜的國際法規,但3PL供應商則可以外判貨運代理。 

換句話說,任何異數(一般都是罕見而具價值的個案)都應採用貨運代理。

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